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Greetings people!!! Si hay un terreno en el que quienes aprenden inglés siempre encuentran dificultades,  ese es el campo de los adjetivos.

Los adjetivos son una de las diferencias más notables entre el inglés y el castellano, empezando por su posición en la oración, antes de los sustantivos,  y continuando por sus características, como la de no poseer forma plural y su forma de realizar las comparaciones. Por si no nos resultara suficientemente difícil pensar en poner los adjetivos delante de los sustantivos, resulta que no sólo se puede poner uno, sino varios y esos adjetivos deben ponerse en un orden especial o por el contrario a los ingleses no les va a sonar natural lo que estamos diciendo.

¿Cómo se ordenan los adjetivos en inglés?

Existen 11 clases de adjetivos en inglés, y siempre van en el mismo orden dentro de una oración. Así que presta atención a esta lista:

  1. Number (número). Los números cardinales u ordinales pueden servir como adjetivos, si preceden a un nombre y sirven para añadir información sobre él. Ejemplos: the second row, six coins.

  2. Opinion (opinión). Esto es, lo que pensamos sobre esa cosa o persona. Ejemplos: a controversial opinion, a funny book, a good teacher.

  3. Size (tamaño). Lo que su nombre indica: a tall mountain, a big cat.

  4. Shape (forma). Aquí no solo se incluyen adjetivos como redondo o circular, sino también los de peso. Ejemplos: a heavy table, a round room.

  5. Condition (estado). Cómo se encuentra esta cosa o persona en un momento determinado. Ejemplos: a clean glass, a broken umbrella.

  6. Age (edad). Estos adjetivos se refieren a los años o la antigüedad de algo o alguien. Ejemplos: an old chair, a modern building.

  7. Colour (color). Aquí no solo se incluyen los colores básicos, sino también adjetivos tipo “rojizo” o “amarillento”. Ejemplos: a reddish fruit, a yellowish wall.

  8. Pattern (estampado). El patrón o dibujo de un material o un animal. Ejemplos: a spotted dog, a stripped dress.

  9. Origin (origen). De dónde viene la cosa (o la persona). Ejemplos: an American girl, the Nordic countries.

  10. Material (material). De qué está hecho algo. Ejemplos: a plastic fork, a ceramic bowl.

  11. Purpose (objetivo). Este tipo de adjetivos describen para qué está hecho algo y suelen tener forma de gerundios. Ejemplos: a fishing rod, a drawing board.

​Por supuesto, tu significado seguirá siendo claro si colocas los adjetivos en el orden incorrecto. No es un gran error; sin embargo, es muy notable cuando alguien comete este error.

Si quieres que tu inglés suene natural, ¡debes usar adjetivos en el orden correcto!

Comencemos con una regla simple que puedes usar:

Regla uno: las opiniones van primero, los hechos van segundo

Las reglas completas para el orden de adjetivo son complicadas y poco prácticas. Sin embargo, hay una regla simple que es muy útil:

  • Los adjetivos que describen una opinión van antes que los adjetivos que describen un hecho.
  • Por ejemplo, adjetivos como agradable, hermoso, útil o delicioso describen opiniones. El hecho de que describas algo delicioso, no significa que todos estén de acuerdo contigo.
  • Adjetivos como grande, nuevo, verde o “de seda” describen hechos. Tómate unos segundos y tratade pensar en algunos otros adjetivos que describen opiniones y hechos.

Ahora, veamos nuestra regla en acción:

  • They live in a beautiful old house on the edge of the city.
  • We had some delicious Korean food with some friends.
  • Why are you wearing those ugly purple trousers?
  • She has an interesting new perspective on the economic situation.

En todas estas oraciones, usamos dos adjetivos antes de un sustantivo, y se puede ver que el adjetivo de opinión va primero, y el adjetivo de hecho va en segundo lugar.

Regla dos: las ideas generales van antes que las ideas específicas

Hay otra regla simple que funciona bien si no sabes el orden correcto de las palabras:

  • Los adjetivos que tienen un significado general van antes que los adjetivos que tienen un significado específico.

Por ejemplo, si dices una mesa larga de madera, el adjetivo largo es más general. Muchas cosas pueden ser largas, de muchas maneras diferentes. Algo puede ser físicamente largo, una historia puede ser larga, puede tener un día largo, y así sucesivamente.“De madera” es más específico. En general, algo solo puede ser de madera si en realidad está hecho de madera. Entonces, decimos :

  • a long wooden table,

no

  • a wooden long table.

¿Puedes pensar en otros adjetivos que tengan un significado general? Adjetivos como viejo, caliente o pequeño tienen un significado general, porque se pueden usar con diferentes significados para describir muchas cosas diferentes.

Por otro lado, los adjetivos como verde, francés o rayado son más específicos. Si algo es verde, esa es una idea bastante específica.

Veamos algunos ejemplos de esto:

  • He works for a small Canadian company.
  • I love these old black-and-white films.
  • We bought a new leather sofa for the living room.
  • I need to buy a really warm woolly hat.

Nuevamente, usamos dos adjetivos con cada sustantivo. En cada caso, el adjetivo con un significado más general va primero, y el adjetivo con un significado más específico va en segundo lugar.

La regla completa para el orden de los adjetivos

La regla completa para el orden adjetivo puede parecerbastante complicada. ¿Estás listo?

Opinión-> Tamaño-> Otras cualidades-> Edad-> Color / Patrón-> Nacionalidad-> Material

¿Lo tienes? Entonces podríamos decir, por ejemplo:

  • She bought a beautiful long warm new black-and-white striped Italian silk scarf.
  • Opinion: beautiful
  • Size: long
  • Other qualities: warm
  • Age: new
  • Colour: black-and-white
  • Pattern: striped
  • Nationality: Italian
  • Material: silk

¿Necesitas saber esta regla? Realmente no, aquí está el por qué:

  • En primer lugar, esta regla es demasiado complicada de usar si estás hablando.
  • Rara vez usamos más de dos o tres adjetivos con un sustantivo.
  • Los hablantes nativos no conocen esta regla, ni la siguen siempre.
  • Esto no significa que el orden adjetivo no importe; lo hace. Como dijimos antes, si dices “She has black straight short hair”, suena extraño e incorrecto, y los hablantes nativos escucharán y notarán errores como este.

Consejos para usar cuando hablas 

  1. Confía en tu instinto. Si parece correcto, probablemente lo sea.
  2. Recuerde las reglas simples: opinión antes de hecho; general antes específico.

Si queréis escuchar esta misma información en inglés, aquí os dejamos este vídeo:

Y aquí termina este post. Desde Eurocollege Oxford English esperamos, como siempre, ayudaros a dominar el inglés de una manera eficaz y entretenida.

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